O que é Diabetes?

No Brasil existem mais de 13 milhões de pessoas vivendo com diabetes, o que representa 6,9% da população. E esse número está crescendo. Em alguns casos a demora do diagnóstico favorece o aparecimento de complicações.

Diabetes é uma doença crônica na qual o corpo não produz insulina ou não consegue empregar adequadamente a insulina que produz. A insulina é um hormônio que controla a quantidade de glicose no sangue. O corpo precisa desse hormônio para utilizar a glicose que obtemos por meio dos alimentos, como fonte de energia.

Quando a pessoa tem diabetes, no entanto, o organismo não fabrica insulina e não consegue utilizar a glicose adequadamente. O nível de glicose no sangue fica alto, fenômeno conhecido como hiperglicemia. Quando esse quadro permanece por longos períodos, podem haver danos em órgãos, vasos sanguíneos e nervos.

Diabetes Tipo 1

Em algumas pessoas, o sistema imunológico ataca equivocadamente as células beta. Logo, pouca ou nenhuma insulina é liberada para o corpo. Como resultado, a glicose fica no sangue, ao invés de ser usada como energia. Esse é o processo que caracteriza o Tipo 1 de diabetes, que concentra entre 5 e 10% do total de pessoas com a doença.

O Tipo 1 aparece geralmente na infância ou adolescência, mas também pode ser diagnosticado em adultos. Essa variedade é sempre tratada multidisciplinarmente com insulina, medicamentos, planejamento alimentar e atividades físicas para ajudar a controlar o nível de glicose no sangue.

Diabetes Tipo 2

O Tipo 2 aparece quando o organismo não consegue usar adequadamente a insulina que produz ou não produz insulina suficiente para controlar a taxa de glicemia. Cerca de 90% das pessoas com diabetes têm o Tipo 2, que se manifesta mais frequentemente em adultos – o que não impede que crianças também sejam portadoras. Dependendo da gravidade, o diabetes pode ser controlado com atividade física e planejamento alimentar. Em outros casos é necessário o uso de insulina e/ou outros medicamentos para controlar a glicose.

Diabetes Latente Autoimune do Adulto

Entre o Tipo 1 e o Tipo 2 foi identificado ainda o Diabetes Latente Autoimune do Adulto (LADA). Algumas pessoas que são diagnosticadas com o Tipo 2 desenvolvem um processo autoimune e acabam perdendo células beta do pâncreas.

Diabetes Gestacional

O diabetes gestacional é uma condição temporária que acontece durante a gravidez e afeta entre 2 e 4% de todas as gestantes. Implica em risco aumentado do desenvolvimento posterior de diabetes para a mãe e o bebê.

Durante a gravidez, para permitir o desenvolvimento do bebê, a mulher passa por mudanças em seu equilíbrio hormonal. A placenta, por exemplo, é uma fonte importante de hormônios que reduzem a ação da insulina, responsável pela captação e utilização da glicose pelo corpo. O pâncreas, consequentemente, aumenta a produção de insulina para compensar este quadro.

Em algumas mulheres, entretanto, este processo não ocorre e elas desenvolvem um quadro de diabetes gestacional, caracterizado pelo aumento do nível de glicose no sangue. Quando o bebê é exposto a grandes quantidades de glicose ainda no ambiente intrauterino, há maior risco de crescimento excessivo (macrossomia fetal) e, consequentemente, complicações no parto, hipoglicemia neonatal e obesidade e diabetes na vida adulta.

Textos gentilmente cedidos pela Sociedade Brasileira de Diabetes.